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James Randi, Non à la manipulation


De magicien à... pourfendeur de charlatans ! James Randi est en effet un magicien. Son métier est fondé sur l'illusion, les techniques pour faire croire ce qui n'est pas. Toutefois, il annonce la couleur dès le départ : les tours qu'il présente à son public ne sont en aucun cas le fruit de dons surnaturels, ils sont le fruits de techniques éprouvées et d'un entraînement pointu. Oui, il trompe le regard des spectateurs, mais ceux-ci le savent dès le départ. Oui ça a l'air dingue et magique, mais en réalité tout peut s'expliquer rationnellement. Et Randi ne déteste rien tant que les charlatans qui usent de telles techniques non à des fins de seul spectacle, mais pour tromper les gens. Aussi s'est-il fait un point d'honneur de dénoncer ce type de pratiques manipulatoires : prétendus médiums, personnes promettant monts et merveilles, telle la guérison miraculeuse d'une maladie moyennant finance et au risque que la personne crédule et sans autre recours ne renonce à se soigner réellement et mette sa vie en danger.


Qu'en dit Kezako ?


James Randi, la vérité, il en a fait un vrai mode de vie. Il n'a eu de cesse de dénoncer, preuves à l'appui les pratiques frauduleuses de prétendus détenteurs de pouvoirs paranormaux ou de prédicateurs sans scrupule faisant croire à des personnes vulnérables à une aide divine simplement pour s'enrichir. Pour dénoncer ces méfaits, Randi va loin. Il va même jusqu'à monter de toutes pièces une supercherie en l'avouant dans la foulée afin de montrer à un public le plus large possible à quel point il est facile de se fonder sur les peurs, les envies, les émotions des gens pour les manipuler. Et à quel point aussi il est important de savoir prendre du recul, de travailler son esprit critique et d'en revenir, sans cesse, aux démonstrations scientifiques. L'auteur nous dit bien ici toute l'audace, l'imagination et l'intelligence avec lesquelles Randi combat les charlatans de tous poils. Il lance même un challenge : 1 million d'euros à qui fera preuve de réels pouvoirs paranormaux devant des observateurs avisés. A sa mort en 2020, nul n'était parvenu à relever ce challenge...

L'auteur est lui-même magicien et on voit dans ce récit toute l'admiration pour son sujet.


James Randi, Non à la manipulation, Rémi David, collection « Ceux qui ont dit non », éditions Actes Sud Jeunesse, dès 12 ans, 9,90 €, 96 pages

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